동성애 유전자 존재하지 않고 4개 관련 유전자 변이만 발견

의학적 결론

동성애 유전자 존재하지 않고 4개 관련 유전자 변이만 발견

한명덕 0 2,545 2020.09.25 22:11

美연구팀, 47만여명 유전자 자료 분석


DNA 구조 [개티이미지뱅크 제공]  (서울=연합뉴스) 엄남석 기자 = 


동성애 유전자가 따로 있는 것은 아니며, 4개의 유전자 변이가 동성애와 관련돼 있다는 연구결과가 나왔다. 22일 과학전문 매체 '사이언스 매거진' 등에 따르면 미국 '브로드 인스티튜트(Broad Institute)'의 유전학자 안드레아 가나 박사가 이끄는 연구팀은 유전 통계기법인 전장유전체연관성분석(GWAS)을 통해 7, 11, 12, 15번 염색체의 유전자 변이가 동성애자들에게서 공통으로 발견되는 것으로 나타났다고 미국 인간유전자학회 연례회의에서 발표했다.이번 연구는 영국 유전자 연구기관 'UK바이오뱅크'와 미국 민간 유전자 검사업체 '23앤드미'에 수록된 47만여명의 유전자 자료를 분석 대상으로 삼았으며, 동성애 관련 유전자 연구로는 최대 규모라는 점에서 주목받고 있다.유전자 분석 대상자 중 한 차례라도 동성애를 한 적이 있다고 밝힌 사람은 2만6천890명, 전혀 없다고 답한 사람은 45만939명이었다.

지난 1993년 가족 계통도로 유전적 차이를 분석한 소규모 연구에서는 X염색체에 동성애에 영향을 주는 유전자가 있는 것으로 나타났지만 이번 연구에서는 X염색체가 동성애와 관련이 있다는 어떤 증거도 발견되지 않았다.

연구팀은 대신 4개의 염색체에서 단일 염기다형성(SNP)으로 알려진 유전자 변이를 발견했다. SNP는 일반적인 돌연변이로 1천 염기당 1개꼴로 나타난다.

유전자 변이 4개 중 2개는 남성 동성애와 관련돼 있다. 그 중 15번 염색체 유전자 변이는 남성형 탈모와 연관된 것으로 알려졌던 것이며, 11번 염색체 유전자 변이는 성적 매력에서 일정한 역할을 하는 것으로 여겨져 온 후각 수용체와 관련이 있는 것으로 나타났다. 


이 유전자 변이들은 기분이나 정신건강 장애 등과도 상관관계가 있는 것으로 지적됐다. 이런 유전자 변이를 가진 사람들이 중증 우울장애와 조현병을 겪었을 가능성이 크고 여성의 경우 조울증이 발현할 수도 있다는 것이다.

가나 박사는 그러나 유전자 변이가 이런 장애를 유발한 것으로 받아들여서는 안 된다고 강조하면서 "이는 비이성애적 행동을 해온 개인들이 차별을 받음으로써 우울증으로 발전했을 수도 있기 때문"이라고 설명했다.

그는 이번 연구결과는 인간의 성적 행동이 한 무리의 DNA로 단순하게 결정되는 것이 아니라는 생각을 강화시켜주는 것이라면서 "'동성애 유전자(gay gene)'는 없으며 '비이성애'는 아주 작은 효과만 있는 다양한 유전적 요소에 의해 부분적으로 영향을 받는 것"이라고 했다.

연구팀은 이번 연구를 진행하면서 성소수자(LGBTQ) 회원들과 수시로 접촉하며 연구 방법과 결과를 논의하는 등 신중한 접근을 해왔다. 


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